You are here

Argentavis (Argentavis magnificens)

Ar ko izceļas Argentavis?

-         Tas ir vislielākais kādreiz dzīvojušais lidojošais putns.

-         Putna svars 60-80 kg.

-         Garums no knābja līdz astei 3,5 m.

-         Augstums 1,7-2 m.

-         Spārnu izpletums 5,8-8 m.

-         Spārnu platība 7 m2.

-         Spārnu svars 11,5 kg/m2.

-         Putns lidojumā galvenokārt planējis, nevēcinot spārnus.

-         Tas dzīvoja uz zemes, kad vēl nebija cilvēku.

-         Pasaules lielākais lidojošais putns, kāds jebkad atklāts, dzīvojis pirms apmēram 6 miljoniem gadu - vēlajā miocēnā - centrālajā un ziemeļrietumu Argentīnā. Šo putnu dažkārt sauc par Giant Teratorn (gigantiskais monstru putns).

 
Argentavis magnificens

modernizedcaveman.com

     Iedomāsimies, kāds varens un skaists putns kādreiz planējis Dienvidamerikas debesīs! Izplestiem spārniem viņš gaisā atgādināja nelielu lidmašīnu. Spārnus nevēcinādams, tas slīdēja augstu debesu zilgmē un spožām acīm modri pārlūkoja lielos plašumus. Bija agrs rīts, saule staroja silti, spalvās pūta spirgts vējš, krūtīs pukstēja sirds un putna vienīgā vēlme bija - dzīvot!
     Putns nezināja, ka cilvēki to sauks par nežēlīgu plēsoņu, šausmināsies, baidīsies, salīdzinās, apbrīnos, ka centīsies tam dot kādu nosaukumu, iedalīs kādā kārtā, ģintī, dzimtā... mēģinās ielikt savā izdomu  „būrī”. Putns to nezināja. Viņš vienkārši bija.
     Indiāņiem ir leģenda par gigantisku, albatrosam līdzīgu putnu, kas lido ar nagos satvertu dzīvnieku, un tā spārni saceļ vēju. Bet - neattiecināsim šo leģendu uz Argentavis! Laikā, kad dzīvoja Argentavis un pa zemi klaiņoja lieli dzīvnieki, Dieviņš vēl tikko bija sācis domāt, kā radīt cilvēku, kas būtu viltīgāks par visiem. Protams, Argentavis nesagaidīja, kad Dieviņš pabeigs savu darbu.
     Cilvēkam tagad nākas tikai samierināties ar izrakumos atrastiem Argentavis kauliem un domāt, KĀ tas viss VARĒTU BŪT BIJIS.
 
     Un tālāk - manā pārstāstā cilvēku domas par šo apbrīnojamo radību.
 
     Pirms 6 miljoniem gadu Argentīnas debesis bija mājvieta baismīgam plēsējam - Argentavis magnificens, kas ir lielākais putns, kāds jebkad  lidojis gaisā. Tas svēra ap 70 kg, un tā spārnu izpletums bija  7 m, kas ir tikpat liels, kā Cessna-152 vieglajām lidmašīnām. Bet kā tāds milzis varēja noturēties debesīs?
     Argentavis bija izmirušas plēsīgo putnu grupas loceklis, tos sauca par teratorniem - „monstru putniem”. Šī grupa saistīta ar stārķiem un Jaunās pasaules maitu lijām, piemēram, tītargrifu (Cathartes aura) un kondoru (Vultur gryphus). Patreiz Andu kalnos dzīvojošais kondors ir punduris salīdzinājumā ar Argentavis, kas bija 6 reizes smagāks, un tā spārnu izpletums bija vairāk nekā 2 reizes lielāks.
     Tāpat, kā par visām izmirušām sugām, nevaram daudz uzzināt par to, kāda bijusi Argentavis uzvedība. Nav šaubu, ka Argentavis lidoja. Dobi kauli un spēcīgi, veselīgi spārni, tās visas ir īpašības, kas piemīt mūsdienu lidoņiem. Kā senais putns, salīdzinot ar mūsdienu putniem, varēja pacelties gaisā, ņemot vērā viņa masīvos izmērus? Patreiz smagākais lidojošais putns ir Āfrikas lielā Kori sīga (Ardeotis kori), kas ir 3 reizes vieglāka par Argentavis, un pat tā var pacelties tikai pēc ieskriešanās,  kā lidmašīna.
     Pēc lieluma un spārnu struktūras var secināt, ka šis putns galvenokārt planējis, spārnus savēcinot tikai īsu brīdi. Tas iespējams tāpēc, ka Argentavis labi izmantojis siltā gaisa plūsmas. Kaut gan tam bija pietiekami spēcīgas kājas, lai varētu ieskrieties un palēkties, spārni bija par gariem, lai tos sāktu efektīvi vēcināt, līdz putns nebija pacēlies dažus metrus virs zemes.
     Ir aprēķināts, ka lielā putna minimālais lidošanas ātrums bijis 40 km stundā (maksimālais 70 km/h). Tomēr skeleta dati liecina, ka tā krūšu muskuļi nebija pietiekami spēcīgi, lai ilgu laiku vēcinātu spārnus. Argentavis varēja izmantot kalnu nogāzes un pacelties ar vēja plūsmu. Tāds starts palīdzēja strauji uzņemt lidojuma ātrumu un saglabāt augstumu. Iespējams, ka viņš ar nelielu piepūli varētu pacelties arī no lēzenas nogāzes. Putns varbūt dzīvoja un lidoja līdzīgi mūsdienu Andu kondoram (Vultur gryphus), no augšas pārlūkojot lielas zemes platības un meklējot upuri.  
     Klimats  Argentīnas Andu kalnu piekājē vēlā miocēna laikā bija siltāks un sausāks nekā šodien, tas palīdzēja putnam uztvert siltās, augšupnesošās  gaisa plūsmas. Pacelšanās gaisā bija atkarīga arī no vēja. Argentavis gigantiskie spārni guva maksimālu enerģiju no gaisa strāvām, kas plūda caur klinšainajiem Andiem. Tāpat Argentavis izmantoja stepju siltās gaisa plūsmas Dienvidamerikas Rio-Plantas ielejā. Šajā reģionā valda kontinentāls klimats, tāpēc gaisa plūsmu nepietiekamību putns neizjuta.
     Tā kā Argentavis atliekas tika atrastas teritorijā no Andu pakājes līdz stepes pampām, radās secinājums, ka putni varēja izmantot Andu klinšainos apgabalus, planējot pa kalnu vējaino pusi, un termālās gaisa plūsmas virs stepēm, secina zinātnieki.
     Argentavis lidojums šķiet mazāk piemērots medīšanai nekā citiem tā radiniekiem. Iespējams, ka tas savāca maitas, vai arī vajāja citus plēsējus un atņēma viņu laupījumu.
 
     Citu sugu teratorniem, Argentavis radiniekiem, atšķirībā no mūsdienu kondoriem un maitu lijām, bija garš, ērglim līdzīgs knābis un tie ir bijuši aktīvāki plēsoņas nekā neveiklais Argentavis. Šī putna žokļa mehānika nebija pielāgota gaļas plēšanai. Argentavis galvaskauss bija vairāk nekā pusmetru garš un tā struktūra liecina, ka vairumu savu upuru viņš norija veselus. Knābis bija liels, diezgan tievs, ar līku galu un plašu atveri. Ar milzīgo knābi putns varēja notvert prāvus zīdītājus, par ēsmu tam krita truša lieluma grauzēji. Lielie Argentīnas plašumi bija pilni ar zīdītājiem, kas nodrošināja putnam bagātīgu pārtiku. Taču no zāles Argentavis gandrīz nevarēja pacelties bez neliela pretvēja.
 
     Argentavis pārtikas meklējumos aptvēra vairāk nekā 500 km2 lielas teritorijas, parasti izmantojot ziemeļu-dienvidu virzienu, lai izvairītos no lēnajiem nelabvēlīgajiem vējiem.
 
     Salīdzinājums ar mūsdienu putniem liek domāt, ka ik pēc diviem gadiem tas dēja 1-2 olas. Olas svars bija gandrīz 1 kg, nedaudz mazāka par strausa olu. Klimata apstākļu dēļ putni perēja ziemā. Perējot un gādājot barību, tie ik pēc dažām dienām mainījās vecāku pienākumiem. Jaunie putni kļuva neatkarīgi pēc 16 mēnešiem, bet pilngi nobrieduši nebija vēl aptuveni 2 gadus. Mirstība varēja jābūt ļoti zema, un tie saglabāja dzīvotspējīgu populāciju. Katru gadu bojā gāja mazāk par 2% putnu. Protams, Argentavis gandrīz nemaz necieta no plēsoņam, un mirstība bija galvenokārt no vecuma, nelaimes gadījumiem un slimībām. Iespējams, ka vidējo un maksimālo vecumu - 50-100 gadus - sasniedza daudzi putni.
 
     Miocēna beigās uz zemeslodes bija nevienmērīgs globālās temperatūras kritums un palielinājās sausums. Sākās leduslaikmeta periods. Visā pasaulē sāka samazināties dzīvnieku sugu skaits, zālēdāji izdzīvošanas ziņā zaudēja plēsoņām, jo nevarēja pielāgoties jauniem klimata apstākļiem un jaunai veģetācijai. Tāpēc ļoti iespējams, ka arī Argentavis liktenis bija cieši saistīts ar pirmajiem Dienvidamerikas zālēdājiem.
 
     1979. gadā solončaku nogulsnēs Salina Grandes de Idalgo upes krastos La Palmas provincē Argentīnā 640 km uz dienvidrietumien no Buenosairesas paleontologi atraka pārakmeņojušos kaulus. Ir iegūti labi fosilie paraugi no 3 vietām. Izraktais augšdelma kauls ir nedaudz bojāts, taču ļauj samērā precīzi novērtēt tā garumu dzīvē. Tas ir nedaudz īsāks par cilvēka rokas garumu. Šim putnam, acīmredzot, bijušas arī izturīgas, spēcīgas kājas ar lielām pēdām, kas ļāva tam bez pūlēm staigāt.
 
     Profesors S.Čaterdži no Texas Tech University muzeja nolēma modelēt gigantiskā putna lidošanu, vadoties no līdzības ar zināmajām fosīlijām. Viņš atzina, ka Argentavis nevarēja vienkārši pacelties uz augšu ar ieskriešanos. Ir nepieciešams kāds paaugstinājums, lai nokļūtu gaisā, taču tas varēja būt pat pārsteidzoši neliels. Tikai 10o mazs slīpums uz leju un pretvējš, kas jāņem vērā, lai būtu pietiekama jauda un varētu izvairīties no neveiksmes. Šodien to pašu metodi izmanto albatrosi (Diomedea), planieru piloti un deltaplanieristi.
 
     Jautājums ir tikai par to, vai gigantiskais plēsējs veica spārnus vēcinošu lidojumu, kādu izmanto mazāki putni. Pētot skeletu, Čaterdži lēsa, kādu maksimālo jaudu lidojumā putna muskuļi spēja ģenerēt. Viņš ievēroja, ka tā bija 3,5 reizes mazāka par minimālo, kas nepieciešama, lai lidotu. Tā vietā Argentavis bijis planēšanas meistars. Tas bija iespējams planējot lielus attālumus šaurā 3o leņķī, nepārtraukti kontrolējot un atkārtoti ar saviem spārniem pārveidojot planēšanu. Atšķirībā no spārnus vēcinošas lidošanas, planēšanas efektivitāti nemaina lielie izmēri, tātad, Argentavis planēja gaisā tikpat daudz, kā mazākas sugas klijāns vai baltais stārķis.
     Čaterdži domā, ka tāpat kā mūsdienu planētāji, Argentavis izmantoja 2 metodes:
1.     Lidojot gar Andu kalnu grēdu tas uzturējās piemērotā augšup nesošā gaisa plūsmā, ko vējš novirzīja uz augšu gar klintīm. Vairākas fosilijas, kas atrastas Andu kalnu pakājē, apstiprināja viņa ideju.
Sakarā ar putna efektīvu planēšanu, tas varētu palikt augstu gaisā, izmantojot salīdzinoši lēnas vēja plūsmas. Čaterdži aprēķināja, ka tā lielākais ātrums ir bijis aptuveni 70 km stundā, kas ļauj pārlūkot milzīgas zemes platības, meklējot upuri. Tas ir ļoti energoefektīvs stils, un šodien ērgļi un maitu lijas to izmanto, dažreiz aptverot simtiem jūdžu bez neviena spārnu vēziena.
 
2.     Kad putns aizlidoja no kalniem uz plašām, atklātām vietām pampās, tas pārslēdzās uz citu metodi - siltuma planējumu, kur karstās gaisa strāvas pacēla to kā ar liftu.
Atrodot virs stepes pampas silto, augšupnesošo gaisa plūsmu, Argentavis, nevicinot spārnus, riņķodams viegli pacēlās augšup vairāk par 1 km. Atrodoties augstu gaisā, putns planēja uz nākamo siltumu, nolidojot dienā ap 320 km.
Čaterdži aprēķināja, ka, neskatoties uz lielajiem izmēriem, Argentavis bija pietiekami manevrētspējīgs un varēja veikt pietiekami mazu apli, lai uzturētos siltā gaisa kolonnā.
 
     Un beidzot - kāpēc gan mūsdienās nevar būt putni zirga lielumā?
     Zinātnieki no ASV Vašingtonas universitātes Burke Museum pierāda, ka lidojoša putna ķermeņa izmērus ierobežo ne tikai tādi objektīvi faktori, kā ķermeņa masa (acīmredzot smagu ķermeni pacelt gaisā ir grūtāk), bet arī tāds faktors, kā lielo putnu spalvu maiņa, kas notiek samērā lēni. Zinātnieki izanalizējuši savstarpēju saistību starp ķermeņa lielumu, lidspalvu garumu un to augšanas ātrumu. Kā noskaidrojās, spalvu garums ir proporcionāls ķermeņa svaram.
     Putna spalvas ir viena no visapbrīnojamākajām adaptācijām dzīvnieku pasaulē. Putnam ar svaru 10 kg vajag 56 dienas vienas lidspalvas ataudzēšanai.
     Putna spalvas visu laiku ir pakļautas ultravioleto staru iedarbībai, tās bojā arī baktērijas. Tas noved pie spalvu ātras nolietošanās. Lai uzturētu spārnu un astes aerodinamiskās īpašības, putniem nākas laiku pa laikam veikt spalvu maiņu. Dažādiem putniem spalvu maiņa notiek citādāk: pa 1 spalvai izkrīt un uzaug, spalvas izkrīt vienlaikus tikai dažās vietās vai arī izkrīt visas uzreiz. Spalvu maiņas laikā putns ir neaizsargātāks, to vieglāk var notvert plēsējs, vai arī tas var novārgt ēdiena trūkuma dēļ, jo šajā laikā tam ir grūtāk baroties.
     Kas attiecas uz Argentavis, zinātnieki domā, ka visticamāk šis gigantiskais senais putns nometis spalvas visas vienlaicīgi un ilgu laiku izticis bez ēšanas, patērējot tikai savas tauku rezerves tieši tāpat, kā to mūsdienās dara imperatorpingvīni.
 
*** Cilvēku dzimtas fosīliju hronika ir visai nepilnīga, tomēr senākās hominīdu atliekas ir zināmas no gandrīz 6 miljonus gadu veciem nogulumiem. Vai mūsu tāltālie senču senči būtu dzīvojuši vienlaicīgi ar Argentavis?

 

Pievienot jaunu komentāru

(If you're a human, don't change the following field)
Your first name.
(If you're a human, don't change the following field)
Your first name.
(If you're a human, don't change the following field)
Your first name.

Plain text

  • No HTML tags allowed.
  • Interneta lapu adreses un e-pastu adreses pārvēršas saitēs automātiski.
  • Rindas un paragrāfi tiek nolauzti automātiski.