You are here

Aizvēsturisks milzu pingvīns (Icadyptes salasi)

Ar ko izceļas milzu pingvīns?

  • Tas ir viens no lielākajiem jebkad dzīvojušajiem pingvīniem.
  • Augums 1,5 m, svars 60 kg.
  • Knābis 2x garāks par jebkuru mūsdienu pingvīna knābi.
  • Senajam putnam nav bijis melnbaltais „smokings”.
  • Tas dzīvoja pirms 36 miljoniem gadu.
  • Pingvīns dzīvoja Dienvidamerikā - tur, kur tagad ir Atakamas tuksnesis.

Milzīgs aizvēsturisks pingvīns saulainajā Atakamas tuksnesī Dienvidamerikā? Tas izklausās neparasti!

Iedomāsimies, ka šī bija ideāla dzīvesvieta Salasi pingvīnam.

Bija karsti, viņa spalvu tērps nelīdzinājās mūsdienu pingvīnu spalvām, putns varēja glābties no svelmes tikai ūdenī. Ūdens veldzēja, glāstīja, šūpoja. Ūdens bija mājas un patvērums. Un tur bija arī viņa pusdienas - zivis! Daudz lielu, aizvēsturisku zivju, to noķeršanai vajadzēja izveicību un smailu, garu knābi.

Bet varbūt šķēpveida knābis bija nepieciešams aizsardzībai? Visām dzīvām radībām vienmēr un visur ir bijušie ienaidnieki, ar ko jācīnās. Ko mēs zinām par tik seniem laikiem? Vai tiešām  šis lielais putns varēja paskatīties uz visiem no augšas?

2007. gadā Dienvidamerikā Peru izrakumos atklātie putnu  galvaskausi liecina, ka Atakamas tuksnesī pirms 36 miljoniem gadu klejojuši cilvēka auguma pingvīni.

Žurnālā Proceedings of the National Academy of Sciences aprakstīta jauna pingvīnu suga. Pēc pētnieku vārdiem, izskata ziņā tas ļoti atšķīrās no mūsdienu pingvīniem. Šis pingvīns bija gigants salīdzinājumā ar pēctečiem, tam bija izstiepts galvaskauss un ārkārtīgi garš knābis, kas pēc savas formas atgādināja šķēpu.

Senais putns tika nosaukts par Icadyptes salasi. "Ica" attiecas uz Peru valsts Ikas departamentu, kurā fosilijas tika atrastas, „dyptes”  - no grieķu vārda nirējs un "salasi" - par godu slavenam Peru paleontologam Rodolfo Salas.

Ziemeļkarolīnas universitātes pētniece Džūlija Klarka un Mario Urbina, no Limas Sanmarkosa nacionālās universitātes, atklāja šo aizvēsturisko pingvīnu sugu, kas no augšas varēja paskatīties uz daudziem izmirušajiem un uz jebkuru no mūsdienās dzīvojošajiem pingvīniem. Pusotru metru garais, 36 miljonu gadus vecais Salasi ir viens no lielākajiem pingvīniem, kāds jebkad aprakstīts.

ASV pētnieki kopā ar Peru un Argentīnas līdzstrādniekiem ir pierādījuši, ka divas agrāk šeit neatklātas pingvīnu sugas sasniegušas ekvatoriālo reģionu desmitiem miljonu gadu agrāk, nekā domāja iepriekš, un tas noticis laika periodā, kad uz zemes bija daudz siltāks nekā šobrīd. Pirmā jaunā suga ir Salasi pingvīns* (Icadyptes salasi). Otrā jaunā suga  - Devriesi pingvīns* (Perudyptes devriesi ) - ir ļoti sens posms pingvīnu evolūcijas vēsturē. Tas dzīvoja aptuveni pirms 42 miljoniem gadu un bija apmēram tāda paša lieluma (0,9 m) kā 2. lielākā mūsdienu pingvīnu suga - karaliskais pingvīns (Aptenodytes patagonicus).

Abas jaunatklātās sugas dzīvoja Peru dienvidu krastā, tagadējā  Ikas departamentā. Tā kā abas sugas ir vieni no pirmajiem zināmajiem pingvīniem pasaulē, tie atrodas evolūcijas posmā starp lidojošiem putniem un mūsdienu pingvīniem.

Salasi un Devriesi pingvīni, kas iepriekš speciālistiem nebija zināmi, ir radikāli mainījuši izpratni par agrīnās pingvīnu cilts bioģeogrāfiju un daudzveidību. Pētījumā aprakstītas arī tajā pašā reģionā atrastās 3 jau zināmas mazāku seno pingvīnu sugas.

Aizvēsturisks milzu pingvīns Icadyptes salasi
Attēlā: senā milzu pingvīna Icadyptes salasi galvaskauss (augšā) salīdzinājumā ar mūsdienu Peru dzīvojošā Humbolta pingvīna (Spheniscus humboldti) galvaskausu (mērogs labajā pusē 1 cm). Izcili garā knābja smalkā asinsvadu tekstura un citas pazīmes atšķir to no jebkuras dzīvojošas vai izmirušas zināmas pingvīnu sugas.

Pārsteigums  zinātniekiem bija tas, ka pingvīni, un jo īpaši lielie, kā šie, varētu dzīvot tādā karstā laikā un vietā netālu no ekvatora (tikai 14 grādu zem ekvatora), kad pasaules temperatūra bija  siltākā pēdējos 65 miljonos gadu.  Taču, atšķirībā no šodienas pingvīniem, viņu senie priekšteči nejutās slikti karstajā tropiskajā klimatā, kaut arī 36 miljonus gadu atpakaļ Peru teritorijā gaisa temperatūra bija daudz augstāka, nekā pašreiz.

Mūsdienu Āfrikas un Galapagu pingvīni arī dod priekšroku Antarktīdas auksto  jūru siltākajiem ūdeņiem, bet zinātnieki domā, ka šie pingvīni tur parādījušies salīdzinoši nesen.

Jauniegūtās pingvīnu fosilijas ir vienas no vispilnīgākajām, bet vēl nav apgūti un ir apšaubāmi  pieņēmumi par laikiem un pingvīnu attīstību un izplatības veidu. Iepriekšējās teorijas atzina, ka pingvīni, iespējams, attīstījās augstos platuma grādos (Antarktīdā un Jaunzēlandē) un tad pārcēlās uz zemākiem platuma grādiem, kas ir tuvāk ekvatoram, apmēram 10 miljonu gadus atpakaļ - ilgi pēc ievērojamās globālās atdzišanas, kas radās aptuveni pirms 34 miljoniem gadu.

Ziemeļkarolīnas universitātes zinātniece Džūlija Klarka izsakās, ka pingvīni dienvidu platuma reģionus sasnieguši pēc diviem globāliem aukstuma periodiem uz  Zemes. Pirmo reizi klimats strauji kļuva aukstāks eocēna-oligocēna periodā, apmēram pirms 34 miljoniem gadu, bet otro reizi līdzīgs periods iestājās 15 miljonus gadu atpakaļ. Taču pēdējais atradums  liecina par to, ka putni dzīvoja siltajā klimatā daudz agrāk (pirms 36 miljoniem gadu!), nekā zinātnieki domāja pirms tam.

Tagad paleontologi uzskata, ka pirmie pingvīni būtu varējuši ierasties netālu no ekvatora pirms 48 miljoniem gadu, daudz vēsākā laikā.

Pingvīni kā tādi, domājams, ir attīstījušies vismaz pirms 65 miljoniem gadu no tiem pašiem senčiem, no kuriem attīstījās albatrosi, vētrasputni un vētrasburātāji.

Jaunatklātais Salasi pingvīns nav lielākais zināmais evolūcijas vēsturē, tas ir 3. lielākais pašlaik atrastais un ir aptuveni par 50 % garāks nekā vidējais dzīvojošais pingvīns pašreiz. Bet Salasi ir pirmais zināmais milzu pingvīns, kam atrasts viss galvaskauss.

Šim pingvīnam ir raksturīgs šaurs galvaskauss ar 30 cm garu šķēpveida knābi, stingru kakla uzbūvi un spēcīgiem airveida spārniem. Neskatoties uz Icadyptes salasi  neparasto augumu, tā knābis ir nesamērīgi liels, tas veidots no vairākiem elementiem un ir unikāls, tas būtiski atšķiras no iepriekš aprakstītajiem milzu pingvīnu knābjiem. Knābja un tā ragveida apvalka uzbūve liecina, ka  putna barošanās stils līdzinājās šķēpu zvejai. Visticamāk, senais pingvīns to izmantojis kā šķēpu lielāku laupījumu noduršanai.

Dziļās muskuļu iedobes aizvēsturiskā pingvīna galvaskausa mugurpusē turklāt vēl norāda, ka tam bija ļoti spēcīgi žokļi, ar ko varēja sakampt un saspiest lomu, kas, iespējams, sastāvēja no lielām zivīm.

Neticama veiksme palīdzēja paleontologiem atrast spalvas. Limas Dabas vēstures muzeja izrakumu komandas pētnieks atklāja fosiliju pēdas un ievēroja zvīņas - pierādījumus par mīkstajiem audiem, kas reti saglabājas. Varbūt tur varēja būt vairāk mīksto audu, un viņi turpināja rakt ārkārtīgi uzmanīgi.

"Mēs bijām neticami satraukti, darbojoties tiešām lēni, kārtiņu pēc kārtiņas caur šo milzīgo blāķi," sacīja Klarka, kura vadīja komandu.

Galu galā viņi atklāja spārnu ar mazu spalviņu slāņiem un zem tā arī pārakmeņojušās ķermeņa spalvas. Uz ķermeņa virsmas tās bija veidotas kā mūsdienu pingvīnu spalvas. Noapaļotās trapecveida spārnu spalvas bija blīvi novietotas viena virs otras, lai izveidotos stingrs airveidīgs spārns.

Kad viņi pētīja dziļāk, tur bija daudz dažādu spalvu. Fosiliju pigments ir sen pazudis,  bet tas var atstāt spalvas vietā mikroskopiskas melanosomu paketes, kas dzīvē satur krāsu ražošanas pigmentus, un šo melanosomu formas atbilst dažādām krāsām. Tātad - pētnieki salīdzināja dzīvu putnu melanosomu datu bāzi ar šiem pārakmeņojušamies paraugiem.

Liels pārsteigums bija tas, ka mūsdienu pingvīnu lielās melanosomas ir sablīvētas vīnogu ķekaram līdzīgās kopās, atšķirībā no jebkura cita zināma putna, bet izmirušo milzu pingvīnu mazās melanosomas atgādināja citu putnu melanosomu izvietojumu.

Izrādās, ka tām ir arī cita nozīme, nekā tikai mūsdienu pingvīnu „smokinga” melnais krāsojums. Melanīns, kas ir pigments melanosomu iekšpusē, palīdz spalvām pretoties bojājumiem. Iespējams, ka lielākas melanosomas pingvīni ieguvuši vēlākā evolūcijas laikā, kad putni kļuva labāki zemūdens peldētāji un tiem bija nepieciešama daudz hidrodinamiskāka izolācija. Tāpat arī iespējams, ka spalvu forma laika gaitā attīstoties mikroskopiski izmainījās, kam varbūt  ir nozīme pingvīnu zemūdens veiklībā.

Vēl analīzes rāda, ka senais, lielais, nelidojošais putns bijis raibs - sarkanīgi brūns ar pelēku.

giant penguin Aizvēsturisks milzu pingvīns Icadyptes salasi
Divas jaunatklātās seno pingvīnu sugas, kādas tās iztēlojas mākslinieks:  Perudyptes devriesi (kreisajā pusē)  un Icadyptes salasi (pa labi) - salīdzinājumā ar pašreiz vienīgo Peru dzīvojošo Humbolta pingvīnu Spheniscus humboldti (centrā).

"Atklājot jaunās Peru sugas, pingvīni liecina par daudz sarežģītāku saistību ar klimata faktoriem to attīstības sākumā," raksta autori.

Fosiliju atklāšana ir radījusi neatkārtojamu novērtējumu pingvīnu attīstībā un izplatībā. Iepriekš zinātnieki uzskatīja, ka pingvīni attīstījās pie Antarktīdas un Jaunzēlandes un pārcēlās tuvāk ekvatoram aptuveni pirms 10 miljoniem gadu. Tā kā Icadyptes salasi dzīvoja Peru lielā siltuma laikā, pingvīniem bija jābūt pielāgotiem siltajam klimatam aptuveni 30 miljonus gadu agrāk, nekā tika domāts.

"Tas ir pilnīgi iespējams, ka šodienas pingvīni ir viena pavisam nesena palieka no pingvīnu grupas, varbūt tikai 10-15 miljonus gadu veca, kas ir pielāgojusies dzīvei aukstos laika apstākļos," sacīja Klarka, piebilstot, ka šodienas pingvīni ir neaizsargāti pret "pašreizējo globālo sasilšanu, kas ir notikusi ievērojami īsākā laika posmā."


Dienvidamerikas kartē redzams Atakamas tuksnesis, kas aptver ap 966 km.

Atakama ir sausākais tuksnesis pasaulē,  ar tikai 10 mm nokrišņu gadā. Dažas tuksneša daļas nav redzējušas lietu aptuveni 40 miljonus gadu. Ģeologi domā, ka Atakama ir arī vecākais tuksnesis uz Zemes.


Divas aprakstītās senās pingvīnu sugas tika atrastas Atakamas tuksnesī Peru.

Atakamas tuksnesis ir bijis stabils gadu tūkstošiem, tas izveidojās dienvidu puslodē sausajā subtropu klimatiskajā joslā vēlajā juras laikmetā, aptuveni 150 miljonus gadus atpakaļ. Tā ilglaicīgā stabilitāte ir attiecināma daļēji uz aukstu jūras straumi, un tas var būt izolēts no dramatiskām temperatūras izmaiņām ledus laikmetā.

 

*** Visas mūsdienu pingvīnu sugas dzīvo dienvidu puslodē, Peru mājo mūsdienu „ziemeļu” suga - Humbolta pingvīns.

*** Garākais zināmais izmirušais pingvīns Anthropornis nordenskjoeldi,  kas tika atrasts Antarktīdā Seimoru salās, bija 1,70 m, svēra 100 kg un dzīvoja pirms 45-37 miljoniem gadu. Otrs pingvīns - Pachydyptes ponderosus, kas atrasts Jaunzēlandē, bija tikai nedaudz īsāks un svēra tikpat, cik pieaudzis vīrietis.

 

* Tulkojums mans, neoficiāls.

Pievienot jaunu komentāru

(If you're a human, don't change the following field)
Your first name.
(If you're a human, don't change the following field)
Your first name.
(If you're a human, don't change the following field)
Your first name.

Plain text

  • No HTML tags allowed.
  • Interneta lapu adreses un e-pastu adreses pārvēršas saitēs automātiski.
  • Rindas un paragrāfi tiek nolauzti automātiski.